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    Les 8 meilleurs endroits au monde pour observer les étoiles

    La majorité des Nord-Américains vivent dans des cieux pollués par la lumière. Autrement dit, à moins de voyager dans des régions éloignées de l'éclairage de la ville, ils n'ont jamais la possibilité de voir le ciel d'une nuit éblouissante. Si vous êtes fasciné par l’idée des galaxies lointaines, vous pouvez envisager de planifier un voyage dans l’une de ces destinations. Ils offrent des cieux parmi les plus sombres, les plus clairs et les plus clairs du monde, sans pollution, en Amérique du Nord, ce qui en fait une observation des étoiles inoubliable..

    Parc national jasper, alberta, canada Crédit: Facebook / Jasper, Canada

    Parc national de Jasper, Alberta, Canada (Hôtels à proximité)

    La province de l'Alberta, dans l'ouest du Canada, est réputée pour son ciel nocturne, et le parc national Jasper est sans doute le meilleur parmi les meilleurs pour l'observation des étoiles grâce à son emplacement éloigné, loin des lumières de la ville. De septembre à avril, le ciel prend une couleur sombre après la tombée de la nuit, avec des rayons de lumière éblouissants de rouge, de pourpre, de vert et de blanc. Par temps clair, vous êtes pratiquement assuré de profiter d'un spectacle stellaire, qui inclut souvent l'apparition des aurores boréales. En 2011, 97% du parc de 4 200 kilomètres carrés avait été officiellement désigné comme étant exempt de pollution lumineuse, ce qui en faisait la deuxième plus grande réserve de ciel au monde..

    Parc national de Joshua Tree Crédit: Bigstock.com
    Joshua Tree et traînées d'étoiles, désert de Mohave, Californie

    Parc national de Joshua Tree (Hôtels à proximité)

    Le parc national Joshua Tree n’est qu’à quelques heures à l’est de la ville animée de Los Angeles, mais c’est le terrain de jeu ultime pour les astronomes, et l’occasion idéale pour les californiens du sud de profiter des cieux les plus sombres avec des nuits claires presque tous les jours de l’année, grâce au faible taux d'humidité dans le désert et absence de pollution lumineuse. Les visiteurs ont décrit l'expérience comme «absolument époustouflante» après avoir eu un aperçu de ce à quoi ressemble le ciel nocturne dans un état aussi non pollué. Le parc national le sait depuis de nombreuses années et le reconnaît en proposant de nombreuses manifestations d'observation des étoiles organisées tout au long de l'année. Celestron, fabricant de télescopes, envoie occasionnellement certains de ses professionnels pour les aider à «démystifier la technologie» derrière les instruments et pour aider les utilisateurs à se familiariser avec leur utilisation. Bien sûr, vous pouvez sortir et profiter du spectacle par vous-même. Il suffit d'emporter une paire de jumelles et un tableau des étoiles pour vous aider à identifier ce que vous voyez..

    Tonopah, Nevada Crédit: mypubliclands
    nuit étoilée sombre dans le Nevada

    Tonopah, Nevada (Hôtels à proximité)

    Il n’ya aucune chance que vous ayez jamais entendu parler de Tonopah, mais USA Today l’a désignée comme le meilleur endroit pour observer les étoiles aux États-Unis. Située à 215 km au nord de Las Vegas, la ville a tracé des routes connues sous le nom de «traînées d'étoiles», à partir desquelles vous pouvez voir plus de 7 000 lumières scintillantes dans le ciel obscur de la nuit, y compris la Voie lactée par une nuit claire et sans lune. Parcourez les traînées d'étoiles après le coucher de la lune, laissez vos yeux s'ajuster, puis regardez-vous et perdez-vous dans les cieux les plus sombres que vous ayez probablement vus. Si vous vivez dans une grande ville, vous ne voyez probablement que 25 à 50 étoiles à cause de la pollution lumineuse. Voir le ciel ici est une expérience incomparable. Ceux qui ont de bons yeux pourront voir des étoiles aussi faibles que la magnitude visuelle +7,0, qui est la plus faible des étoiles visibles à l'œil nu.

    Parc national d'Haleakala, Maui Crédit: bigstock.com
    Observatoires au sommet de Haleakala, Maui

    Haleakala National Park, Maui (Hôtels à proximité)

    Le parc national Haleakala et le cratère Haleakala se trouvent à plus de 10000 mètres d'altitude sur l'île de Maui. Pour vous rendre au sommet, vous traverserez autant de zones écologiques différentes que si vous parcouriez le Canada en voiture. Vous pourrez non seulement profiter des levers et couchers de soleil les plus spectaculaires, mais il s’agit également de l’un des meilleurs endroits au monde pour observer les étoiles. Les gardes forestiers organisent des promenades guidées de mai à octobre, ou vous pouvez vous procurer une carte d'étoiles au siège du parc. En raison de la haute altitude, il fait généralement assez froid au sommet, et parfois même de la neige, alors assurez-vous d'apporter quelque chose de chaud à porter, en vous préparant à des conditions météorologiques imprévisibles.

    Tucson, Arizona Crédit: mypubliclands
    Ciel nocturne de Tucson

    Tucson, Arizona (Hôtels à proximité)

    Tucson est célèbre pour ses possibilités d'aventure en plein air telles que la randonnée et le VTT, l'escalade et la spéléologie. C'est aussi l'un des meilleurs endroits sur Terre pour l'observation des étoiles. L'observatoire national de Kitt Peak, réputé pour posséder l'une des plus importantes collections de télescopes de recherche de la planète, se situe au-dessus du désert de Sonora, offrant aux visiteurs la possibilité d'observer certains des plus incroyables cieux nocturnes grâce à son programme d'observation nocturne le visiteur centre.

    Parc national de la vallée de la mort, Californie Crédit: Bigstock.com

    Parc national de la Vallée de la mort, Californie (Hôtels à proximité)

    Bien que vous souhaitiez peut-être éviter la Vallée de la Mort en été, avec des températures pouvant atteindre 120 degrés, voire plus chaudes, le reste de l'année peut être un moment agréable pour visiter et découvrir la plus grande réserve de ciel sombre du monde. Alors que le soleil se couche ici dans le désert de Californie, la nuit noire révèle l'étendue massive de la Voie Lactée à son meilleur. Si vous arrivez au printemps, pendant la journée, vous pourrez également admirer l'un des plus spectaculaires spectacles de fleurs sauvages colorées. Dans les bonnes conditions, le désert sera rempli d'une mer de fleurs dorées, violettes, roses ou blanches.

    Parc national de Yosemite, Californie Crédit: j-dub1980
    Yosemite

    Parc national de Yosemite, Californie (Hôtels à proximité)

    Le parc national de Yosemite offre de nombreux paysages à couper le souffle et des activités de plein air à pratiquer pendant la journée. Il constitue également le cadre idéal pour observer les étoiles la nuit. Au-dessus des séquoias antiques imposants et à des kilomètres des lumières de la ville, le ciel est considéré comme l'un des meilleurs endroits au monde pour regarder les pluies de météores Perséides. Glacier Point est un lieu de prédilection pour assister au spectacle et, tout au long de l’été, on peut souvent voir les astronomes amateurs installer leurs télescopes le samedi. Vous aurez également un regard inoubliable sur les galaxies lointaines et les étoiles scintillantes de la voie lactée. À Wawona, dans la vallée de Yosemite et dans les prés de Tuolumne, vous pouvez également faire une promenade astronomique ou parler. La plupart des hébergements sur place du parc, y compris Tenaya Lodge, proposent des forfaits comprenant un astronome, un télescope et le transport vers un point d'observation idéal, ainsi que des boissons chaudes et des collations..

    Parc d'état de Cherry Springs, Pennsylvanie Crédit: Bigstock.com
    Dark Sky Park avec vue sur la voie lactée, Parc d'État de Cherry Springs, Pennsylvanie.

    Cherry Springs State Park, Pennsylvanie (Hôtels à proximité)

    Le parc d'État de Cherry Springs, en Pennsylvanie, offre l'un des cieux nocturnes les plus sombres à l'est du Mississippi. En 2008, il a été nommé parc international Dark Sky, certifié par l'or, l'un des rares dans tout le pays. Malgré sa proximité des zones urbaines, le parc se trouvant au sommet d'une colline entourée par la forêt domaniale de Susquehannock, d'une superficie de 262 000 acres, offre une vue à 360 degrés du ciel nocturne, totalement dépourvue de pollution lumineuse. En été, des visites du ciel sont proposées les vendredi et samedi soirs, bien que la zone de vision nocturne soit toujours ouverte..