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    Votre prochain compagnon de voyage pourrait être Bear Grylls

    Si vous voulez des vacances qui ne sont pas seulement bonnes mais spectaculaires, vous devriez peut-être réfléchir davantage à qui vous allez. Et Mike Peake suggère que le compagnon de voyage ultime est un guide ou explorateur de renommée mondiale…

    En avril 2007, le grand routard Andrew Skurka est parti du Grand Canyon pour se promener dans «The Great Western Loop», un périple de 6 875 milles qui englobe un vaste pan de gauche de l'Amérique. À son retour triomphant en novembre de la même année, son statut dans la communauté de l'aventure a explosé. National Geographic l'a nommé aventurier de l'année et tout le monde, de Fox News au Wall Street Journal, a voulu lui parler..

    Skurka est devenu un ticket chaud.

    La cervelle à la hauteur de ses muscles, il se rendit compte que la "révélation", bien que agréable, n'allait pas lui acheter une maison ou convaincre sa petite amie qu'il était un matériau sérieux pour le mariage. En fait, dit-il maintenant, il était «un sac à dos sac à dos», passant chaque année autant de jours sur les pistes qu’il le pouvait, puis travaillant aussi peu que nécessaire pour se débrouiller.

    Lorsque Skurka a atteint l'âge de 30 ans en 2011, il a décidé de transformer ce qu'il sait et qu'il aime en une entreprise et s'est érigé en guide de randonnée proposant aux randonneurs moins expérimentés des aventures mémorables et enrichissantes dans les Rocheuses. Cinq jours avec Andrew coûtent environ 1 200 £ - ce qui n'est pas mal compte tenu de l'expérience, de la planification et des histoires au coin du feu qu'il apporte à la table. «J'étais fatigué de l'incertitude financière», déclare-t-il, «et entreprendre une activité que j'aimais était une option plus attrayante qu'un emploi de 9 à 5 ans.»

    Même s'il ne s'en était peut-être pas rendu compte à l'époque, Skurka avait pris conscience de quelque chose qui commençait à peine à devenir un peu «une chose»: à savoir que les grands aventuriers ne sont pas là pour ramasser de l'argent de parrainage et chasser des nouvelles. titres, ils peuvent aussi nous montrer les petits mortels comment nous pouvons avoir une aventure impressionnante, aussi.

    Bear Grylls se trouve à une extrémité du spectre. Sa populaire Académie de survie propose des voyages allant de 1 à 5 jours, mais il n'est généralement pas là pour vous transporter dans les montagnes ou vous aider à construire un radeau. Si vous voulez que l'homme lui-même se présente, vous devrez payer un montant incroyable - attendez-le - 110 000 £, bien que cela inclue tous les frais pour un groupe de 10 personnes maximum.

    Ray Mears, de la télévision, mène des aventures chaque année dans des endroits comme la Namibie et coûte un peu plus que raisonnable 5 000 £ pendant 10 jours. Kenton Cool, le célèbre guide de montagne qui a aidé Sir Ranulph Fiennes à monter l’Everest, est encore plus convivial. Cela vous coûtera environ 475 £ par jour pour suivre des cours particuliers de Cool, l’un des guides de montagne les plus vantés au monde, ce qui n’est pas beaucoup plus que ce que vous auriez à payer pour faire de l’escalade. quelqu'un dont personne n'a jamais entendu parler.

    Il y a d'autres aventuriers qui commencent à sentir le potentiel de s'offrir eux-mêmes en tant que guides personnels - des personnes comme Jason Lewis, le premier à faire le tour du monde en utilisant le pouvoir humain..

    «J'y ai certainement pensé», déclare Lewis. «Amener les amateurs sur le terrain et vivre une grande aventure est une chose qui m'a toujours passionnée, et je l'ai fait plusieurs fois, bien que je n'ai demandé qu'à des personnes de couvrir leurs coûts. Mais vu que je l'ai déjà fait gratuitement et que ce n'est pas très agréable deux fois, alors bon sang, pourquoi ne pas le faire payer?

    La légende américaine Ultrarunning Karl Meltzer a également réfléchi à la question. «Je pense vraiment que mon avenir sera peut-être de donner aux gens des tournées dans des endroits vraiment cool», dit-il. "Quelque chose pour la vie plus tard - surtout s'il y a de l'argent décent dedans."

    Il ne fait guère de doute que les aventuriers accomplis peuvent apporter une richesse d'expérience et d'opportunités, mais pourrait-il également être vrai qu'une fois que l'argent change de mains, il devient soudainement un peu corporatif? Les clients peuvent-ils vraiment être autre chose que le ticket de repas de cette semaine?

    Andrew Skurka n’a pas perdu de vue cette question, car il s’efforce de connaître ses invités des mois avant chaque voyage. Il reconnaît que chacun d’entre eux a payé beaucoup pour être là et qu’il doit faire correspondre son enthousiasme..

    Mais il se dit «à l'aise» d'avoir transformé une affaire qu'il adore en entreprise, même s'il n'aurait jamais imaginé que ce serait de cette façon qu'il paierait ses factures lorsqu'il a commencé à faire de la randonnée. «Mes premiers voyages n'étaient motivés que par la passion et, à l'époque, je m'attendais vraiment à ce qu'il y ait une étape de ma vie à laquelle je devrais obtenir un emploi conventionnel», dit-il. "C'est beaucoup mieux."

    Jason Lewis n'a aucun scrupule à tenir la main payée tenant non plus. «Tant que la transparence est totale, ce n'est pas différent de tout autre type de travail de conseil», dit-il, soulignant que si le conseil n'était certainement pas la raison pour laquelle il s'était lancé dans l'aventure, il avait d'abord envisagé l'idée plus d'une décennie depuis.

    La possibilité de prendre la route avec un aventurier expérimenté est quelque chose dont la plupart d'entre nous ne rêverions généralement que, mais cela devient une réalité (si vous pouvez vous le permettre). Pourquoi cheminer sans but à travers les Rocheuses quand le roi des routards pourrait vous montrer comment c'est vraiment fait? Ce que vous payez vraiment ici, c'est une expertise qui transformera votre incroyable aventure en une expérience inoubliable..