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    Wrocław, à travers les yeux d'un artiste

    «Tout le monde peut dessiner et peindre», pense Katarzyna Śmigielska, me conduisant dans les rues pavées de Wrocław. "Le processus est important, pas [le] résultat final."

    Pour le dilettante, Wrocław n'est pas un chef-d'œuvre complet. Certes, les bâtiments baroques aux couleurs pastel et les flèches gothiques rivalisent avec Budapest et ses ruelles évoquent le romantisme de Montmartre, mais seul un artiste peut véritablement décoder sa riche toile..

    Prenez les clients de Kalambur, l'un des cafés-bars préférés de Katarzyna. À travers le café qui s'échappe de cette ancienne salle de spectacle, conversations animées et brouillons de cahiers de notes forment une scène typique des paradis artistiques de Wrocław. Mais pour Katarzyna, quelque chose de plus mystérieux se dévoile.

    “Nos visages, nos poses peuvent être comme du théâtre humain,” dit Katarzyna, une artiste locale qui trouve son inspiration à Wrocław et ses habitants.

    Les dessins et les peintures de Katarzyna sont des portraits sensibles et troublants de femmes qui attirent son attention à travers la ville. À travers ses yeux, même les facettes les plus ordinaires de la ville prennent un air d’intrigue.

    Les employés de bureau de la ville pourraient considérer les tramways comme une partie du paysage urbain qui ne passe pas inaperçue, mais pour Katarzyna, les passagers reflètent son humeur. «Quand je suis heureuse, je vois beaucoup de femmes vêtues de couleurs vives, avec des étoiles dans les yeux; quand je suis triste, je vois des visages mystérieux.”

    Pour une ville en constante mutation, il est normal que Katarzyna puise son inspiration dans un système de transports en commun très agité. Au cours du XIXe siècle, Wrocław (alors Breslau sous l'empire allemand) était un centre d'architecture et d'opéra, où les artistes germanophones et polonaises étaient en plein essor..

    La vie créative a diminué au cours des deux guerres mondiales, de même que la population polonaise de la ville. La majorité de l'architecture de la vieille ville a ensuite été rasée pendant le siège brutal de Breslau en 1945.

    Après la guerre, Wrocław est devenu une partie de la Pologne, les traces de la culture allemande ont été effacées. Dans une ville aplatie et reconstruite plusieurs fois d'une toile vierge, peindre des paysages peut être trompeur.

    "Quand je suis heureux, je vois des femmes vêtues de couleurs vives avec des étoiles dans les yeux"

    «J'ai commencé par les paysages,” Katarzyna se souvient, «mais j’ai senti que je devais peindre des gens. Leur regard est lié à certaines émotions ou sentiments en eux - et illustre les sentiments et les émotions que j'ai en moi.”

    Les rues du quartier juif, en particulier la rue Włodkowica, sont parsemées de bars et de cafés sur le thème du vintage, où les carnets de croquis sont des accompagnements essentiels d'un cappuccino. La météo de ce soir vide le quartier des étudiants et des amateurs d'art, mais même leur désarroi précipité a du charme à travers les yeux de Katarzyna..

    «Hier, il y a eu un jour très pluvieux,” rappelle Katarzyna. «J'ai vu des femmes incroyables en imperméables et cagoules, le nez mouillé, les cheveux mouillés. Vraiment incroyable combien de belles femmes différentes sont dans la rue.”

    Le regard optimiste de Katarzyna, qui semble se poser instantanément sur une beauté cachée, semble caractéristique de Wrocław.

    Après la guerre, les précieux bâtiments gothiques et baroques de Wrocław ont été fidèlement restaurés dans les décombres. Cependant, la domination communiste a entraîné de nouveaux revers artistiques, notamment la fermeture du panorama Racławice, un chef-d'œuvre de 114 m de long.

    Wrocław a surmonté ces défis avec panache. Les manifestations anti-établissement dans les années 1980, une partie seulement de la vague qui a finalement renversé le régime communiste, ont fait des gnomes un emblème de la subversion et de l'objection pacifique. Des centaines de statues de gnomes restent pour rappeler que la créativité conquiert tous.

    Dans la vie de Katarzyna, le plus grand renouveau artistique de Wrocław a eu lieu dans le nord de la ville, le quartier Nadodrze.

    «Il y a des bâtiments endommagés où [maintenant] il y a des peintures murales,” dit Katarzyna.

    Nadodrze reste délabré, avec ses façades érodées de style art déco et ses immeubles d'habitation sombres. Mais la transformation progressive de ce quartier jadis insalubre semble être une œuvre d'art en soi..

    Les ponts reliant Nadodrze au reste de la ville évoquent l’est de Venise. Mais les ponts de Wrocław sont des symboles chargés d'un processus de renouvellement récent et douloureux. La rivière Odra a débordé en 1997, provoquant une inondation dévastatrice. Ce fut le pire désastre de l'histoire de Wrocław en temps de paix.

    En retrait à l'époque, Katarzyna est retournée dans une ville altérée.

    “Les gens ont tout perdu,” elle secoue la tête. «Quand je suis arrivé ici, tout avait changé.”

    Les inondations ont touché près du tiers de la ville et 150 000 habitants. Des parties de Wrocław ont été plongées sous 3 m d’eau. Encore une fois, Wrocław a été contraint de se recréer.

    "Le renouveau reste le motif dominant de Wrocław"

    On se souvient de certains héros du déluge pour avoir protégé des trésors culturels, formant des chaînes humaines pour tirer de précieux livres de la bibliothèque de l'université.

    "Il y a une sculpture sur l'autre pont du déluge, montrant une fille avec des livres,” dit Katarzyna en tendant la main vers le pont Uniwersytecki. Malgré une histoire mouvementée, le renouveau reste le motif dominant.

    L'une des plus belles réinventions est le cimetière d'enseignes de la ville illuminés de la rue Ruska, transformé en la Neon Side Gallery..

    “Vous pouvez voir tous les vieux néons de Wrocław,” dit Katarzyna, son visage baigné de lumière magenta alors que nous entrons dans cette cour industrielle. Entourés de murs en briques nues, nous ne sommes dans aucune galerie d'art classique - mais l'effet est radieux.

    Des panneaux depuis longtemps retirés pour les magasins et les entreprises flambent joyeusement avec les mots «Grand Hotel», «Moda Polska» (à la polonaise), «Wrocław Główny» (gare principale). Ils forment une collection incongrue, arrachée du scrapheap.

    Leur minutieuse mise au point dans cet espace imparfait semble résumer la conviction de Katarzyna que le processus de création, plutôt que son résultat, est ce qui insuffle la vie à une œuvre d'art. Inondé sous toute cette lumière éthérée, il est facile de tomber sous le charme de la ville.

    Pour Katarzyna, les qualités d'un autre monde de Wrocław sont claires. La ville offre des chances fatales, laissant entrevoir une unité sous le hasard et le courage urbain. Une de ces interventions divines s'est produite lorsque Katarzyna a exposé un portrait inspiré par la vue d'une femme inconnue..

    «À l'ouverture de l'exposition, une jeune femme est venue me voir et m'a demandé si je pouvais lui vendre ce portrait.,” Katarzyna se souvient. «Elle s'est vue sur le mur!”

    Malgré l'absence de connaissance du travail de Katarzyna (ou même du fait qu'elle en soit le sujet), la femme était arrivée en chair et en os, surprise par son propre portrait..

    «Elle était ma source d’inspiration et c’est maintenant un de mes souvenirs.,” reflète Katarzyna.

    S'il y a un hasard à trouver, il est présent dans cette ville caméléon d'artistes et d'amateurs d'art. Comme le dit Katarzyna: «Tout se passe dans notre ville mystérieuse.”

    DOIS SAVOIR

    Capitale européenne de la culture 2016
    Cette année, Wrocław devient la capitale européenne de la culture avec un programme riche en arts visuels, théâtre et musique: www.wroclaw2016.pl

    Y arriver
    Des vols directs Ryanair et Wizz Air desservent Wrocław depuis Londres et Paris. Wrocław relie également Dresde (3-4 heures) et Prague (5 heures 30 minutes) en train.

    Où rester
    Avec ses hauts plafonds élégants, son petit-déjeuner copieux et son mobilier confortable, l'hôtel Patio se trouve à quelques minutes de marche de la place principale et du quartier juif..

    Plus d'information
    Office national du tourisme polonais: www.poland.travel

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