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    Pourquoi le Pays de Galles aime la plongée libre

    Dans le cadre d'une tradition vieille de 30 ans, Jack Palfrey fait de la plongée avec tuba… dans une tourbière.

    “Salut. Je suis Sue, deux minutes vingt-sept. C'est mon mari paul.”

    “Trois-cinq,” dit Paul avec un sourire sincère et une poignée de main ferme.

    “Et c'est Cathy” dit Sue en montrant la femme coiffée d'un chapeau melon rose.

    “Elle a trois dix.” Ajoute Sue avec une levée de sourcil. “Je sais: tu ne le croirais pas à son âge.”

    Les championnats de plongée en apnée à Llanwrtyd Wells, au Pays de Galles, sont devenus tellement ancrés dans la conscience de la ville que la récitation de votre meilleur temps dans la tourbière lors d'une introduction est considérée comme une étiquette sociale..

    C'est un comportement étrange, mais je remarque à peine. Au lieu de cela, je suis figé sur la bande miroitante de lisier dilué qui s'étend devant moi: 1,5 m de profondeur et 133 m de long. La douce brise matinale, portant le parfum de terre mouillée et de regret, coupe ma combinaison et ma dignité autant.

    A présent, j'ai tellement de questions que j'ai du mal à les commander, bien que les plus pressantes concernent peut-être mes mauvais choix de vie. Le romantisme qui me rassure à l'oreille gauche ne m'aide pas, mais à un certain niveau, j'apprécie sa présence..

    “Tout le monde en avale,” dit-il avec autorité, son armure de fantaisie ayant l'air bien usée. “Mais les meilleurs avalent seulement un peu”.

    Au-delà des roseaux dégoulinant de rosée sur la rive gauche de la tranchée, je m'arrête sur la petite bande de citadins venus assister à l'événement, comme des paysans du Moyen Âge qui se précipitent pour une exécution. Certains avaient même fait des bannières.

    Sue, sortant son chronomètre de sa poche, me tape doucement sur l'épaule.

    “L'horloge commence dès que vous touchez l'eau,” dit-elle en gesticulant. “Assurez-vous que votre tête reste en dessous et respirez à travers le tuba.”

    “Est-ce qu'on pleure??” Je demande, nerveusement.

    “Oui, mais vous devez arrêter de nager si votre tête est hors de l'eau,” elle rétorque.

    “En vous obtenez alors.”

    Donc, comme si un agneau était poussé poliment dans l'abattoir. Mes pieds vêtus de nageoires disparaissent dans les eaux boueuses, soulevant des nuages ​​de champignon de gunge.

    Je suis allongé sur un canapé moelleux près d'un feu crépitant dans les bras de Neuadd. Un border collie noir et hirsute serpente entre mes jambes tandis qu'une pinte de bière crée un anneau humide sur la table en bois devant moi.

    En face de lui, Gordon Green est assis devant sa bière. Je sirote mon verre patiemment en attendant qu'il finisse de flirter avec la serveuse qui se débat les cheveux de façon suggestive..

    Bien qu'il ait maintenant 80 ans, Gordon dégage une atmosphère de malice incroyablement attachante. Il semble content alors qu'il est allongé sur sa chaise, ses cheveux blancs tombant sur son visage rougi par l'alcool..

    La jeune serveuse n’est pas le premier visiteur à avoir interrompu notre conversation ce soir: hommes, femmes et enfants se sont tous approchés de Gordon, apparemment juste pour lui dire bonjour ou pour lui donner une pinte gratuite..

    L'incroyable popularité de Gordon est due à son incroyable popularité: il est l'inventeur sacré de Bog Snorkelling et le cerveau des World Alternative Games, ce qui lui confère une solide royauté à Llanwrtyd Wells..

    Finalement, la foule se disperse et Gordon se tourne vers moi. Alors que ses yeux plissés se fixent sur les miens, je note l’excitation non animée qu’elle nourrit.

    “Alors, que disais-je? Oh oui, comment nous avons eu l'idée du snorkeling dans les tourbières.”

    Le concept de nager de manière compétitive deux longueurs d'une cuvette d'eau boueuse peu profonde est né comme moyen de collecter des fonds pour un centre communautaire local qui a désespérément besoin de réparations..

    “Et comme il a eu tant de succès, nous avons continué,” dit-il avec un sourire ironique.

    La ville, dont les autres distinctions réputées incluent une industrie thermale médiévale fort ancienne et une prétention controversée à être la plus petite ville de Grande-Bretagne, est rapidement devenue célèbre pour ses compétitions sportives loufoques..

    “Et ainsi sont nés les World Alternative Games bisannuels,” ajoute Gordon.

    Parmi les autres événements fascinants des Jeux, dont Gordon conserve la liste complète sur un long rouleau de papier, figurent le Man Vs Horse Marathon (une course de 34 km entre athlètes de longue distance et jockeys à cheval), la Real Ale Ramble (partie de partie du festival de la bière) et bien sûr, le clou du week-end, les championnats du monde de snorkeling.

    Gordon explique comment des compétiteurs du monde entier viennent plonger dans la célèbre tourbière et me parle d'un ancien nageur de club, Kirsty Johnson, qui a établi un nouveau record du monde d'une minute 22 secondes en 2014..

    “Elle était moitié fille, moitié dauphin,” dit-il avec une crainte sincère.

    Alors que Gordon fait une pause pour raconter mentalement l'exploit épique, je saisis l'occasion pour lui demander ce qu'il pense de mes propres chances dans la tourbière..

    Il me regarde de haut en bas puis appelle au bar.

    “Deux autres ici s'il vous plaît.”

    Alors que ma tête se soulève momentanément, je repère le pôle blanc qui signale la moitié du parcours. À quelques mètres à peine, mais malheureusement, je ne l'atteindrai probablement jamais: le tuba étouffe ma consommation d'oxygène, ce qui provoque des brûlures incessantes de mes jambes derrière moi. Il y a aussi une sensation similaire dans le creux de mon estomac causée soit par l'ingestion répétée d'eau de tourbière, soit par l'embarras..

    J'envisage de quitter, de sortir et de me retirer discrètement de tout ce qui a été ridicule, quand soudainement mon bras heurte quelque chose de solide: c'est le poteau en bois, le point à mi-chemin.

    Alors que je me lève pour pivoter pour le match retour, en plongeant à contrecœur mes pieds profondément dans la boue enveloppante ci-dessous, j'entends les appels de la foule. Plutôt que de rire, les cris sont d’enthousiasme et de soutien..

    Je replonge ma tête dans le marais avec une détermination renouvelée, ignorant la puanteur misérable et le flot continu de boue qui coulait dans mon tuba.

    C'est un long retour au début, mais la foule m'encourage. Tandis que ma paume frappe triomphalement le bois, je me lève et laisse échapper une acclamation. Essuyant la boue de mes yeux, je me suis effondré dans les bras du Romain. Sue met une couverture d'argent autour de moi et une femme de la foule me verse un bouillon chaud dans la bouche. Je me sens rafraîchi, revigoré et délirant un peu.

    “Je sais que cela doit vous paraître étrange, mais ces événements stupides sont importants,” explique Cathy, trois heures-dix, lors d'une promenade froide au pub.

    “Ils montrent que vous ne devez pas toujours vous prendre au sérieux.”

    Malgré mon cynisme initial, mon baptême de tourbière m'a réveillé à la joie incessante de la jeunesse; la qualité médicinale de l'activité maniaque.

    Et bien que la puanteur de la boue se soit dissipée depuis longtemps et que la sophistication attendue ait commencé à s'infiltrer, l'impact de la leçon persiste..

    Si bien que maintenant, quand les gens me demandent mon nom, je leur dis que c'est Jack; Jack deux minutes dix.


    DOIS SAVOIR

    Les championnats annuels de plongée en apnée ont lieu chaque année à Llanwrtyd Wells le week-end du mois d’août. Le prochain événement aura lieu le 30 août 2015. Un droit d'entrée de 15 £ est demandé et les concurrents doivent s'inscrire sept jours avant l'événement. Spectating est gratuit.

    L'événement Bog Snorkelling fait également partie des plus grands jeux mondiaux alternatifs, qui se composent de 35 événements originaux et se déroulent deux fois par an à Llanwrtyd Wells au mois d'août. Les prochains jeux débuteront le 8 août 2016.

    L’événement de snorkeling dans les marais et World Alternative Games recherchent actuellement des sponsors et des hôtes potentiels..

    Y arriver
    Les premiers trains du Great Western partent de London Paddington pour Swansea (durée du trajet: 3 heures; tarif: 46,10 £). De là, vous pourrez prendre la magnifique ligne de chemin de fer Heart of Wales jusqu'à Llanwrtyd Wells (durée du trajet: 2 heures; tarif: 10,90 £)..

    Où rester
    High View House (Tél .: +44 1591 610 563) est un Bed & Breakfast pittoresque situé près du centre-ville. Il est dirigé par une vieille dame excentrique nommée Edna, qui est incroyablement hospitalière, bien que son insistance à faire du thé soit assez énergique. Toutes les chambres disposent d'une salle de bains privative et des places de parking sont disponibles (tarif: 35 £ par personne et par nuit).

    Le Drovers Rest (+44 1591 610 264) est situé dans le centre de Llanwrtyd Wells et bénéficie d'un restaurant sur place très apprécié qui sert un petit-déjeuner savoureux et copieux (à partir de 30 £ par personne et par nuit)..

    Plus d'information
    www.worldalternativegames.co.uk
    www.green-events.co.uk
    www.visitwales.com


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