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    Pourquoi les Équatoriens battent leurs enfants avec des orties

    Gavin Haines rencontre les guérisseurs traditionnels de Quito, qui écorchent les enfants avec des herbes et font des choses étranges avec des cobayes.

    “Ce savon vous rendra irrésistible pour les femmes,” clin d'oeil le vendeur au marché de San Francisco. “Mais seulement si vous l'utilisez tous les jours - sinon, vous serez irrésistible pour les hommes.” Je fourrai 5 $ dans ses mains sales et m'éloignai, le laissant profiter de sa propre blague.

    Et c'est à ce moment-là que j'ai entendu: l'enfant pleurer. Pas un cri de nourriture ou d'attention, mais une chenille chargée de détresse. Un frisson me parcourut le dos.

    Préoccupé par la sécurité de la tondeuse, je suivis les cris jusqu'à un stand proche où je trouvai une salle à rideaux. Tout en serrant mon savon, j'ai détaché le tissu effiloché et j'ai regardé avec horreur.

    Un enfant en bas âge qui criait était retenu sur les genoux de sa mère, tandis qu'une dame âgée se frottait les orties avec les jambes et soufflait de la fumée de cigarette au visage. Marlboro Reds ils étaient.

    “Elle est guérie des cauchemars,” un collègue a expliqué, alors que les femmes en colère me chassaient. “Guéri?” Je me suis moqué. “C’est sûrement de cela que sont faits les cauchemars.”

    Il n'y avait pas besoin d'appeler les services sociaux, m'a dit un ami plus tard dans la journée. Apparemment, la femme était une traditionnelle limpia (guérisseur), pratiquant des traitements andins ancestraux qui remontent à plusieurs siècles. J'ai tiré mon visage non convaincu et je n'en ai plus parlé.

    C'était il y a deux ans et aujourd'hui je suis retourné au marché de San Francisco pour en apprendre davantage sur ces guérisseurs et leurs façons de faire. Mon amie Adriana, une résidente de Quito, m'accompagne pour les gourmands et les savons aphrodisiaques..

    Nous nous promenons dans le marché en parcourant des allées de marchands de légumes, de marchands de jus de fruits et de bouchers, où des femmes en tablier ensanglanté empilent des tas de pieds de vache coupés. Ils font une soupe moyenne, me dit Adriana.

    Sortez le cochon d'inde

    Les chutes de bovins laissent place à des grappes géantes de menthe, de verveine citronnelle, de laurier et d’autres herbes limpia étals, où des souvenirs d'enfants qui pleurent me reviennent.

    Adriana me conduit dans le kiosque de Dona Rosa Lagla, guérisseuse de quatrième génération, qui, comme par hasard, s'apprête à soigner un jeune enfant souffrant de cauchemars, vous l'aurez deviné.

    “Elle se lève au milieu de la nuit et elle pleure,” dit Dona Rosa en déshabillant le bambin. Les films confus enfantés paniqués regardent sa mère et Dona Rosa avant de fondre en larmes. Je mélange mal à l'aise.

    “Le traitement enlève le mauvais,” rassure Dona Rosa en frottant l'enfant en pleurs avec diverses herbes.

    C'est la première étape de limpia, apparemment, et la souffrance aiderait les enfants à maîtriser leurs sentiments et leurs émotions. Mais les larmes continuent à venir.

    Apparemment, la deuxième étape de ce processus sera beaucoup plus agréable. Plus tard, la jeune fille se détendra dans un bain chaud infusé d’herbes et de pétales de rose qui devrait “guérir” elle, dit Dona Rosa, bien qu'elle prévienne qu'une deuxième visite pourrait être nécessaire.

    Le frère aîné de la jeune fille étouffe son rire alors qu'il regarde sa pauvre soeur endurer le traitement, mais il ne devrait pas être aussi bête - cinq minutes plus tard, son torse est en train de se faire “massé” avec des orties.

    "Le cochon d'Inde est comme une radiographie"

    “Ils veulent qu'il ait une bonne énergie parce qu'il vient de commencer l'école,” explique Adriana en traduisant les mots de sa mère. “Il avait l'habitude de faire des cauchemars quand il était plus jeune, mais cela l'a guéri.”

    Où sont les cigarettes? Les Marlboro Reds. “Nous ne les utilisons pas,” explique Dona Rosa. “Mais les chamans le font - ils utilisent de la fumée et traitent différentes maladies.” Vraisemblablement, je propose, pas le cancer du poumon.

    Comme d'autres guérisseurs, Dona Rosa ne traite pas que des patients; elle les diagnostique. Et pour ce faire, elle utilise un cobaye mort, évidemment.

    “le Cuy [cochon d'inde] est comme une radiographie,” elle explique. “Je le passe sur tout le corps de la personne et l'ouvre ensuite.”

    Si la Cuy Dona Rosa sait, dit-on, que le patient a également un mauvais foie et qu'il les traitera en conséquence. “J'utilise aussi un oeuf,” elle dit. “Mais c'est plus difficile à lire.”

    Bien que ses traitements n'aient pas beaucoup de poids scientifique - et semblent quelque peu cruels pour les Occidentaux - les communautés autochtones de l'Équateur, de la Bolivie et du Pérou ont juré par eux pendant des milliers d'années. Ces nations andines ont la conviction de longue date que l’harmonie avec la nature est la pierre angulaire de la bonne santé et que limpia est un moyen de rétablir cet équilibre.

    La quantité de parieurs qui se rend au stand de Dona Rosa en témoigne, mais malgré la popularité de tels traitements, son commerce pourrait être en voie de disparition..

    “Tous les membres de ma famille savent comment faire, mais ils ont des emplois différents,” dit-elle avec nostalgie. “Je ne sais pas si mes enfants prendront la relève à ma mort.”

    DÉTAILS

    Malheureusement, le savon aphrodisiaque n’a pas fonctionné pour Gavin, qui est resté à la Casa Gangotena où il est resté assez résistant aux femmes (et aux hommes). Situé dans la vieille ville de Quito, l'hôtel peut organiser limpia traitements pour les clients, à partir de 40 $, ainsi que des visites du marché de San Francisco à proximité.


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