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    Pourquoi les coffeeshops d'Amsterdam ferment-ils?

    L'un des coffeeshops les plus populaires d'Amsterdam a cessé ses activités hier, alors que la répression contre le quartier rouge se poursuit. Gavin Haines rapporte.

    En plus d'un épais nuage de fumée, Baba a un sentiment d'appréhension qui plane dans l'air aujourd'hui. L'un des coffeeshops les plus populaires de la ville, cette institution fermera ses portes pour la dernière fois ce soir: son histoire brumeuse s'éteint comme un éclat dans la nuit..

    La plupart des parieurs ne savent pas qu'ils fument dans un café qui a des heures à vivre. Le groupe de garçons écossais en train de sucer un bang ignore parfaitement qu'ils font partie du dernier acte de Baba. le jeune couple maladroit se tenant au comptoir en bois usé est également inconscient car ils remettent en question la différence entre Amnesia et Silver Haze.

    Il n'y a pas d'affiches annonçant la fermeture de Baba, pas de banderole plaidant pour qu'elle soit épargnée. juste un petit message numérique qui défile au bas d'un écran de télévision.

    À la différence des pubs britanniques, qui ferment leurs portes alors qu'ils ont du mal à attirer des parieurs, les coffeeshops d'Amsterdam, en particulier celui-ci, semblent faire un commerce effréné. Alors qu'est-ce qui donne?

    «Ils veulent faire de cette rue une rue chic,” explique une employée de Baba qui demande à rester anonyme. «Et nous ne sommes pas assez sophistiqués pour eux.”

    Elle parle de la Warmoesstraat, une des rues les plus anciennes d'Amsterdam, qui traverse le tristement célèbre quartier chaud de la ville. Bordé de sex-shops, de bars bruyants et de coffeeshops, c’est un endroit où vous pouvez légalement vous adonner à des psychédéliques ou découvrir la dernière ligne de godes pneumatiques. Des talonneuses de différentes formes et tailles exercent leurs activités au coin de la rue.

    Mais pour combien de temps encore? Amsterdam est réputée pour ses valeurs libérales et son vice, mais les autorités de la ville continuent leur quête de «nettoyage” le quartier rouge dans le cadre d'un plan décennal appelé Projet 1012. L'initiative a été lancée en 2007 et vise à fermer 200 des bordels pour fenêtres du district et 26 des 76 coffeeshops d'ici 2017..

    «Beaucoup de coffeeshops dans cette rue ont fermé,” explique l'employée anonyme de Baba, les yeux lourds d'herbe. «Les pierres, qui se trouvent en face, vont bientôt fermer, ce qui signifie qu'il n'y aura plus de coffeeshops dans cette rue..”

    Les nouvelles entreprises sont prêtes à entrer dans ces anciens locaux. Des fleuristes, des épiceries fines et des magasins d'articles ménagers ont tous ouvert récemment dans le quartier. Les dildos et les torchons sont donc sortis..

    Baba envisage d’ouvrir dans de nouveaux locaux, mais son association avec la Warmoesstraat a presque certainement pris fin. Peut-être que le bâtiment deviendra un restaurant ou un bar à vin: de quoi attirer une «meilleure classe»” de touriste.

    "C'est triste,” dit la fille à Baba, sans espoir. «C’est dommage pour les gens, c’est dommage pour les touristes et c’est dommage pour nous parce que nous n’avons plus de travail.”