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    Tu es quel Singapour?

    Singapour est une ville d’affaires ennuyeuse avec moins de culture que le yogourt faible en gras. Ou est-ce? Gavin Haines découvre.

    Quelle différence une année fait, oui. Cela fait à peine 12 mois depuis ma dernière visite à Singapour, mais à cette époque, les toits surpeuplés de cette ville-État brûlante avaient laissé la place à du verre et de l'acier encore plus brillants. Sortis des terres récupérées comme des haricots argentés, ces gratte-ciels omniprésents servent de métaphore aux grandes ambitions de ce minuscule pays qui, cette année, célèbre simultanément 50 ans d'indépendance et pleure le décès de son père fondateur, Lee Kuan Yew..

    Singapour n'est pas la tasse de chai de tout le monde. Considéré par beaucoup comme une destination commerciale assainie et dépourvue de caractère, un rapport publié la semaine dernière ne pourra guère remettre en question ces perceptions. Publié par Jones Lang LaSalle, une société immobilière mondiale (bâillement), il a été couronné à Singapour comme le meilleur endroit pour faire des affaires en Asie (plus grand bâillement). Les hommes en costume à fines rayures ont un dur. Tout le monde éteint.

    Mais au-delà de la façade polie de ses gratte-ciel, des hôtels extravagants et des méga centres commerciaux constituent une destination d'une diversité surprenante. une ville qui abrite les derniers vestiges de la forêt vierge vierge, certains des meilleurs restaurants de rue en Asie et des bazars pouvant appartenir au centre-ville de Mumbai. La question est: quel Singapour êtes-vous?

    Un dîner officiel ou un mouchard?

    Si vous aimez un ordre parallèle de paysages urbains avec votre dîner, vous êtes au bon endroit. La ligne d'horizon de Singapour est l'attraction phare de plusieurs restaurants sur le toit, notamment Sky on 57 et LeVeL 33, dont les noms peu imaginatifs évoquent leurs élévations respectives dans les hôtels Marina Bay Sands et Marina Bay Financial Center..

    Tous les restaurants sont raffinés et les points de vue raffinés dans ces restaurants, qui servent des mets tels que les pétoncles d'Hokkaido et les cuisses de grenouilles frites au wok, au gingembre et aux oignons verts. LeVeL 33 possède même sa propre microbrasserie, produisant pas moins de cinq bières artisanales.

    Si tout cela vous semble un peu compliqué, restez dans les rues de Little India, de Chinatown et du quartier arabe, où les colporteurs servent une nourriture de rue exquise pour changer de poche. N'oubliez pas de goûter au fameux curry à la tête de poisson, une spécialité de Singapour, qui est la spécialité du restaurant bien nommé Chye Lye Curry Fish Head (1 JlnLegundi)..

    "Vous pourriez être au centre-ville de Mumbai"

    Pour une plus grande sélection de plats de rue chinois, essayez le Red Hill Food Centre, le Maxwell Road Hawker Centre ou le Chinatown Complex Food Centre, qui servent des mets allant du porridge de grenouille au gâteau aux carottes, qui n'est ni un gâteau ni des carottes. Une cuisine arabe authentique se trouve à proximité de la rue Arab Street, où des restaurants du Moyen-Orient servent tout ce que vous mangez, du syrien au libanais..

    La Petite Inde est bien sûr l'endroit où aller pour goûter au sous-continent. Vous pourriez être dans le centre-ville de Mumbai ici: la musique de Bollywood et des épices piquantes emplissent l'air. Les restaurants qui se démarquent comprennent Mustard (32 Racecourse Road), le Sakunthala Food Palace (66 Racecourse Road) et Khansama Tandoori (166 Serangoon Road)..

    Traditionnellement consommé sur des tables au bord de la route, l’alimentation de rue singapourienne - largement influencée par l’Inde, la Chine, la Malaisie et l’Arabie - reflète la diversité culturelle de cette cité-État..

    Un invité de l'audacieux ou invité de l'ancien?

    D'accord, vous ne pourrez peut-être pas vous payer une chambre au Marina Bay Sands ou au Raffles, mais bien que ces deux hôtels de luxe partagent le statut cinq étoiles, ils se situent à des extrémités complètement différentes du spectre de l'hébergement..

    Le Marina Bay Sands Hotel, de grande hauteur, est très moderne et phallique. une structure de verre élégante avec méga centres commerciaux et une piscine à débordement gigantesque. Pendant ce temps, Raffles est un élégant hôtel colonial qui a accueilli des artistes tels que Hemingway et Hitchcock, et dont les barmans ont inventé le Singapore Sling avant que Marina Bay Sands ne soit ébloui par les développeurs..

    Si vous aimez la literie dans les hôtels du patrimoine, mais n'avez pas le budget pour Raffles (les chambres commencent à environ 320 £ par nuit), consultez le Goodwood Park Hotel, l'hôtel 1929 ou le Duxton Hotel, qui sont parmi les derniers bastions des logements coloniaux à Singapour.

    Si vous préférez vous endormir dans les nuages ​​sans avoir à payer les prix de Marina Bay Sands (le prix de la chambre à partir de £ 216), le Swissotel The Stamford est une option beaucoup plus abordable et prétend être le plus grand hôtel de Singapour. . Les parcs Pan Pacific, Fairmount et Mandarin Orchard proposent également des chambres de grande hauteur dans des immeubles contemporains..

    Un explorateur urbain ou amoureux de la nature?

    Supertree Grove est l'une des attractions les plus récentes de Singapour. Construit sur des terres récupérées de la mer, cette forêt artificielle comprend 18 super”, qui s'allument la nuit en utilisant l'énergie solaire capturée tout au long de la journée.

    Ce projet agréablement inutile est l’un des nombreux attraits artificiels de Singapour. L’île de Sentosa est une autre fascination majeure de l’homme: elle permet aux visiteurs de se promener dans les studios Universal, de se lancer dans 18 trous en sueur ou de grésiller sur des plages artificielles..

    Si tout cela vous semble un peu désagréable, il reste encore à Singapour des endroits véritablement sauvages à explorer. La réserve naturelle de Bukit Timah et le parc naturel de Bukit Batok, à proximité, en font partie. Leurs auvents verdoyants abritent des singes, des oiseaux tropicaux, des lézards et d'autres espèces..

    Datant de 1859, les allées bordées d'arbres et les parcs bien entretenus des jardins botaniques de Singapour sont également d'excellents endroits pour échapper à la jungle de béton. Actuellement en lice pour le statut de patrimoine mondial de l'UNESCO, les jardins abritent des sculptures en plein air, une galerie d'art et une sélection de restaurants..

    Un navigateur de centre commercial robot ou bazar?

    Partout un centre commercial à Singapour - stations de métro, passages souterrains, halls d'hôtel - et il peut sembler impossible d'échapper à la consommation effrénée. Si vous ne pouvez pas vous battre, rejoignez les masses sur Orchard Road, la rue commerçante phare de Singapour, bordée de méga centres commerciaux tels que ION Orchard, Ngee Ann City, le centre commercial Paragon et bien d'autres..

    Pour les marques de plus haut calibre, visitez The Shoppes à Marina Bay Sands, qui regorge de boutiques haut de gamme. Ce centre de vente au détail comprend même une fausse rivière, que les clients peuvent faire descendre en bateau. C'est le dernier mot en manque.

    "C'est le dernier mot en manque"

    Little India a plusieurs centres commerciaux à proprement parler, mais il est plus connu pour le marché animé de Bugis Street, dont les marchands ambulants vendent de tout, de la nourriture indienne aux vêtements en passant par des souvenirs collants. Chinatown Street Market offre à peu près la même chose mais avec une saveur chinoise.

    Pour trouver une solution de rechange, cherchez le marché des jardins publics, qui apparaît irrégulièrement dans des institutions culturelles telles que le musée de la civilisation asiatique. C’est le meilleur endroit pour découvrir ce que les designers locaux ont à faire et acheter des objets d’art, de mode et vintage..

    Toujours pas convaincu?

    Le Conseil national du patrimoine (NHB) tente de promouvoir la culture singapourienne à travers une série d'expositions dans ses locaux magnifiques. Il organise également une campagne dans les médias sociaux pour mettre en lumière les "aspects intangibles de l'identité culturelle de Singapour", notamment la promotion et la préservation des traditions mourantes..

    En parlant de cela, si vous avez envie d’une coupe de cheveux, sautez dans le fauteuil du barbier à l’extérieur du 23 Amoy Street, qui appartient à l’un des derniers coiffeurs de Singapour, M. Lee. Nudging Lee, 80 ans, propose des coupes de cheveux bon marché, des rasages humides et un nettoyage des oreilles.

    Pour une couture traditionnelle (en particulier si vous recherchez un chapeau), dirigez-vous au Tanjong Katong Complex, domicile du dernier fabricant de chansons à Singapour, à temps plein. En plus de produire les chapeaux islamiques traditionnels et de préserver un art mourant, Abdul Wahab Abdullah propose une confection sur mesure pour les femmes et les hommes..


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