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    Bienvenue dans la ville la plus radicale de Grande-Bretagne

    Nous explorons Bristol, capitale verte européenne pour 2015, et trouvons un monde d'innovation, de vie éthique et de bus roulés.

    La vie verte ne vient pas à l'esprit quand on se tient debout à côté du trafic acharné et du béton imposant du rond-point St James Barton, dans le centre de Bristol..

    "Quoi sur Terre est collé à ma chaussure?” et «bon chagrin cet énorme Premier Inn est hideux,” sont probablement des trains de pensée plus typiques.

    Mais derrière les murs couverts de graffitis de cette ville décontractée de l'ouest du pays, coule une conscience verte déterminée qui a valu à Bristol le titre de capitale verte de l'Europe 2015.

    «La vie dans les villes vertes n'est pas souvent synonyme de jolies choses,” déclare Tim Janes, étudiant local en sciences de l'environnement. «Les gens ont cette idée d'espaces verts florissants et de gazouillis d'oiseaux, mais la réalité est bien plus que de savoir comment gérer des tas de déchets par le biais d'initiatives telles que l'autobus caca..”

    Le «bus de caca» est plus agréable qu'il n'y parait: c'est un bus qui relie l'aéroport de Bristol à Bath et qui est alimenté par le biométhane généré par le traitement des eaux usées et des déchets alimentaires..

    C’est ce genre de science pionnière et de pensée radicale qui a permis à Bristol de se qualifier pour le statut de capitale verte..

    Il ne possède peut-être pas les parcs éoliens ni les eaux scintillantes des canaux de son prédécesseur, Copenhague, mais s’agissant d’une science écologique intelligente et à la pointe de la technologie, Bristol a tout ce qu’il faut pour réaliser des exploits impressionnants, comme le statut zéro déchet à la décharge..

    "Tout au long de l'histoire, Bristol a été à la pointe du génie, de l'exploration des Amériques à l'ingénierie victorienne.,” déclare Hywel George, directeur de la société de production éthique Plastic Buddha à Bristol, qui a collaboré à la campagne Green Capital de la ville.

    «Il n’est donc pas surprenant qu’il reste à la pointe de la pensée radicale. Beaucoup d'étudiants restent ici et Bristol est peuplée de gens très intelligents qui souhaitent participer à de nouvelles choses excitantes, ajoutant à la culture de la pensée indépendante en ville..”

    Mais les références écologiques de la ville sont plus qu'une technologie intelligente. L’idée de vivre de manière responsable résonne à travers Bristol. Les habitants de Bristol consomment moins d’énergie par foyer que toute autre ville du Royaume-Uni et son maire indépendant est un défenseur de premier plan de la durabilité, faisant le tour de sa voiture électrique (et de son pantalon rouge vif)..

    Le cyclisme est également monnaie courante. En dépit d'un terrain accidenté, Bristol a l'un des taux de cyclisme les plus élevés du pays, bien que les cyniques suggèrent que cela pourrait être dû aux transports en commun inutiles de la ville. Sustrans, association caritative pour le transport éthique, responsable du vaste réseau cyclable national, est également basée ici.

    Parmi les autres entreprises vertes de Bristol, citons la banque éthique Triodos, qui prête de l'argent à ceux qui opèrent un changement positif pour les personnes et l'environnement, et l'unité Histoire naturelle de la BBC, qui produit de magnifiques programmes sur la faune depuis les années 1950..

    La vie durable est également défendue par la communauté florissante de boutiques et de restaurants indépendants de Bristol. L'agitation de Gloucester Road est un exemple de premier ordre du shopping local, avec le plus grand nombre de commerçants indépendants sur une route du Royaume-Uni. Ramassez du poisson frais pêché au large de la côte du Devonshire, faites le plein de légumes cultivés localement et achetez des jouets en bois fabriqués à la main ou des vêtements écologiques pour bébés. Il y a même un coiffeur bio.

    «Gloucester Road est devenu l'un des meilleurs atouts de Bristol,” dit le résident local Marcus Noble. «Il capture vraiment l'essence de la ville - sa créativité, son sens de la communauté et l'idée de bien vivre et de vivre de manière responsable..”

    En descendant Gloucester Road en direction de Stokes Croft, le nombre de restaurants et de cafés proposant des aliments issus de sources éthiques et des pratiques commerciales durables est stupéfiant. À quelques centaines de mètres, vous pourrez déguster un hamburger à la betterave au café Kino végétalien à but non lucratif, goûter des tapas éthiques primés au Poco et siroter un café éthique au Boston Tea Party..

    C'est aussi le quartier artistique de Bristol aux tendances anarchiques. En 2011, des émeutes et des manifestations ont eu lieu à la suite de l'ouverture d'une Tesco le long de Cheltenham Road. Ils ont échoué, mais les habitants peuvent toujours se régaler de pâtisseries et de pâtisseries de manière responsable chez Pieminister ou faire leur apparition dans le Skipchen qui fait la une des journaux, un café qui prépare des plats à partir d'ingrédients alimentaires précédemment mis au rebut et fonctionne selon le principe de la convivialité..

    Ne doutez pas, Bristol est un endroit où les gens se sentent capables de faire des changements positifs. Il a même son propre argent, le Bristol Pound, qui est la première monnaie de la ville du Royaume-Uni, acceptée par plus de 600 entreprises..

    Mais c'est aussi un endroit où vous devez souvent gratter la surface pour découvrir les joyaux de la ville. Debout dans l’espace central du rond-point de St James Barton (connu localement sous le nom de Bear Pit), la plupart des gens n’auraient aucune idée du fait que dans un tunnel particulièrement triste et imbibé d’urine se trouvent trois bons endroits pour manger - le bar Mathilda's Chilli Bar, le Chinese Mayflower ( comme la nourriture chinoise devrait être) et Sky Kong Kong, un restaurant coréen dirigé par un chef d'un restaurant étoilé de Londres.

    En descendant à la gare de Bristol Temple Meads, peu de gens savent que le gâteau le plus délicieux que vous aurez jamais à démolir est caché dans l'une des arches de Harts Bakery; alors que ceux du quartier commerçant sans âme de Broadmead pourraient bien passer tout près de The Island, un fantastique centre artistique polyvalent qui organise certaines des meilleures soirées club de la ville, logées dans un ancien commissariat de police.

    Dans les entrepôts désaffectés et les immeubles de bureaux abandonnés, derrière des portes miteuses et dans des rues étroites et sinueuses, de nouvelles entreprises continuent de prospérer dans les coins les plus inattendus de la ville..

    “Bristol est en train de changer et je suis toujours surpris par cela,” dit le DJ local Paul Fearnside. «On ne sait jamais quelle nouvelle chose excitante sur laquelle on pourrait tomber. Alors que la scène culturelle de la ville était autrefois réputée pour sa musique de batterie et de basse, il suffit de consulter le site Web Headfirst de Bristol pour découvrir le mélange réellement éclectique d'événements qui se déroulent ici..”

    Pour l'innovation, l'année de la capitale verte ne fait pas exception. En avril, une flottille de bateaux de pêche apparaîtra dans les profondeurs de Leigh Woods en tant qu'installation atmosphérique mettant en lumière le changement climatique et la surpêche..

    Parmi les points saillants de l'environnement, citons la Big Green Week de Bristol en juin, qui s'annonce plus vaste et plus perspicace que jamais avec des œuvres d'art, des débats, des films, des événements musicaux et des pièces de théâtre. Puis, en août, la Balloon Fiesta, événement annuel, verra le lancement d'une montgolfière à énergie solaire utilisant un tissu de haute technologie pour absorber les rayons du soleil et retenir la chaleur générée..

    Et c’est ce dernier qui résume peut-être le plus succinctement l’esprit de Bristol: respectueux de l’environnement, pionnier, astucieusement intelligent et plus qu’un peu éloigné du mur.


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