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    Marcher avec des dragons en Indonésie

    Bien que l'île de Komodo soit mondialement connue pour ses dragons, peu de touristes se rendent dans l'île voisine de Rinca. Mark Eveleigh décrit ce qui pourrait être le territoire de prédateur le plus spectaculaire de la planète.

    Des nuages ​​en colère se dessinent au-dessus d’une île accidentée alors que notre bateau traverse un courant de barattage. Au loin, je peux voir des collines mystérieuses qui semblent plus évocatrices de la savane africaine que de l’Indonésie tropicale. L’anticipation se renforce avec chaque mètre de progrès que nous faisons vers le pays légendaire des dragons et je monte sur le pont pour scruter le rivage avec optimisme à l’aide de jumelles.

    Nous sommes partis de Bali il y a une semaine pour survoler Nusa Penida et Lombok, puis le long de la côte nord de la ville sauvage de Sumbawa (trois fois la taille de Bali et pourtant pratiquement inconnue des touristes). Notre skipper a déjà expliqué que, à l'heure du coucher du soleil, il envisage de se soulever et de trouver un mouillage abrité afin d'être prêts à atterrir dans les îles de Komodo tôt le lendemain matin..

    Sur une carte de l'Indonésie, notre itinéraire serait à peine perceptible et je pense une fois encore à quel point il est incroyable de constater que si peu de touristes explorent la nation insulaire la plus grande et la plus diversifiée au monde. Le bateau sur lequel nous naviguons s'appelle de manière appropriée Dunia Baru - «Nouveau monde» - et elle aussi est devenue une icône de la tradition maritime indonésienne. Construit à Bornéo et à Bali par des constructeurs de navires Sulawesi, ce superyacht de 51 mètres de long appartenant à des Américains a été décrit par la presse à voile comme «le navire le plus beau et le plus luxueux jamais construit en Indonésie.”.

    Nous n’avons pas suivi le cap pour Komodo, mais pour la petite île de Rinca. Au petit matin, une des nervures gonflables du bateau nous fait déjà oublier les mangroves pour un rendez-vous avec les célèbres dragons..

    Une étude réalisée par le zoo de San Diego a estimé que, si l’île de Komodo comptait environ 2 800 dragons sur une superficie de 390 km2, la petite île de Rinca avait une population en plein essor de 2 500 habitants, entassée dans environ la moitié de cette superficie. Et les dragons de Rinca sont spectaculairement agressifs.

    “Cinq personnes ont été sévèrement attaquées dans le village de Rinca l'année dernière,” dit notre guide Ramli, alors qu'il nous conduisait de la jetée au siège du parc, «et il y a un garde forestier à l'hôpital en ce moment, avec des morsures tellement graves qu'ils pensent devoir l'amputer d'une jambe..”

    Nous quittons le poste de garde forestier et commençons à marcher en file indienne derrière Ramli, qui est maintenant armé de l'un des bâtons à fourche allongés qui constitue l'unique défense du garde forestier contre les accusations de dragon. Pour des raisons évidentes, je ne prends plus de notes, mais les descriptions des stratégies d'attaque des dragons de Ramli restent gravées dans ma mémoire..

    Ce qui rend les dragons de Komodo aussi redoutables super-prédateurs est qu’ils n’ont absolument aucune crainte pour les humains ni aucun respect pour les grandes proies en général. Ils sont peut-être devenus si gigantesques (le plus grand mesurait 3,13 m et pesait 166 kg) pour chasser les éléphants pygmées qui vivaient autrefois dans ces îles et n'hésiteront pas à enfoncer leurs dents crénelées dans les chevaux sauvages et les buffles qui sillonnent ces collines..

    Et bien souvent, il ne suffit que de couler les dents: la salive maléfique qui coule de la gueule d'un dragon contient plus de 50 types de bactéries et un anticoagulant toxique. Faites-vous mordre par un dragon (même une petite bouchée) et, à moins que vous ne receviez un traitement médical rapidement, vous volonté mourir.

    Nous marchons en avant dans la forêt en suivant un sentier boueux clairement marqué d'empreintes de chevreuils, de cochons sauvages, de buffles et, bien sûr, de dragons. Nous randonnons pendant plusieurs heures à travers les hautes terres herbeuses et sous des palmiers hérissés utilisés par les dragons dans cette partie de l’Indonésie pour fabriquer des sacs à incendie appelés sophie. À un moment donné, nous devons faire une retraite précipitée lorsqu'un buffle solitaire s'engouffre dans notre piste, reniflant et jetant des cornes belliqueuses.

    Plus tard, nous rencontrons un énorme crâne qui est tout ce qui reste d’un festin de reptiles. Nous frémissons en réalisant que les mâchoires de dragon sont capables de croquer les sabots et les os du fémur d'un buffle. Les dragons restent insaisissables, mais tout au long de la randonnée, la tension ne faiblit jamais..

    J'avais passé beaucoup de temps sur le territoire des prédateurs dans d'autres régions. J'avais suivi des jaguars à pied au Costa Rica et harcelé des panthères noires en mission au Kenya. J'avais marché avec des lions au Zimbabwe et piégé des crocodiles dans le cadre d'un projet de recherche au Botswana. Mais rien ne me prépara au suspense d'une randonnée à travers le domaine des dragons Rinca. En règle générale, ce n’est qu’à notre retour au poste de gardes forestiers que nous sommes tombés sur plusieurs dragons pour prendre un bain de soleil..

    “Le dragon que vous voyez couché sur le sentier n'est normalement pas dangereux,” Ramli nous dit que nous concentrons les caméras sur la peau blindée, les queues musclées, les griffes de rasoir et le mal, des museaux dégoulinants.

    «Ils attaquent par derrière avec une rapidité incroyable et vous ne voyez jamais celui qui vous attire. En moyenne, je suis poursuivi plusieurs fois par semaine, mais je pense que mon dieu me protégera toujours.”

    Je me demande sous mon souffle si le dieu de Ramli pourrait me protéger aussi.

    C'est une expérience humiliante de réaliser que dans la brousse se trouvent des reptiles géants qui pourraient éventuellement vous préparer un repas en quelques minutes… et que votre seul moyen de dissuasion est un bâton fourchu..

    Quelques endroits dans le monde servent à rappeler à l'homme qu'il ne détient pas nécessairement une place inviolable au sommet de la chaîne alimentaire. L'Indonésie, l'île de Rinca, est probablement le plus puissant de tous ces endroits..


    DOIS SAVOIR

    Y arriver
    Les vols aller-retour en provenance du Royaume-Uni coûtent à partir de 679 £ (www.roundtheworldflights.com). Le temps de vol entre le Royaume-Uni et l'Indonésie est généralement d'environ 14 heures. Le vol Bali-Labuhan Bajo (Flores) dure une heure et coûte environ 60 £ par personne. Les conseillers en voyage en Indonésie (www.indonesiatripadvisors.com) peuvent organiser des vols et l'hébergement..

    Se déplacer
    Le Dunia Baru (www.duniabaru.com) est devenu l'un des principaux navires de croisière de luxe en Indonésie. Elle dispose de six couchettes doubles très spacieuses et d’une suite principale à la poutre somptueuse sur le pont supérieur arrière, avec une grande salle de bains et une terrasse ensoleillée. Elle transporte également du matériel de plongée et de nombreuses activités nautiques, notamment des jet-skis, des kayaks, du bateau à voile Sunfish, des paddleboards stand-up et trois côtes gonflables. Dunia Baru est basé à Komodo d'avril à septembre (et à Raja Ampat d'octobre à février).

    Quand doit-on aller
    Les précipitations les plus fortes se situent entre décembre et février. Les pluies ont tendance à être courtes et prononcées, mais les plongeurs doivent garder à l'esprit que les récifs et les lagons seront sombres jusqu'à environ avril, lorsque la saison sèche battra son plein. Comme pour la plupart des destinations «safari», la saison sèche est préférable, lorsque la faune (buffles, daims, cochons sauvages et chevaux) se rassemble autour des points d’eau rétrécis..


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