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    Se détendre à Izmir un délice turc

    Si vous avez besoin de soleil et de détente en fin de saison, Izmir est un lieu de détente idéal, déclare Jane Duru..

    «Izmir est célèbre pour ses filles et ses palmiers», déclare mon guide İdil, alors que nous avançons le long de la route côtière, observant la grande baie à la recherche d'une trace de vie du côté nord. Malgré le soleil radieux, la matinée est brumeuse et tellement épaisse que je ne peux pas dire où la mer s’arrête et où le ciel commence, et seule la faible silhouette des cargos à l’horizon fournit un indice quelconque. La déclaration d'İdil me sort de mon rêve éveillé - après tout, ce n'est pas le genre de chose que l'on s'attendrait à entendre d'une petite femme turque respectable d'âge moyen; mais Idil, résidente depuis 30 ans, ne cache pas sa ville d'adoption.

    Situé sur la côte égéenne orientale et bénéficiant d'un climat offrant 300 jours de soleil par an (une statistique révélée par de nombreux offices de tourisme, mais qui semble être une évidence, ma visite à la fin du mois d'octobre voit des températures atteignant les 25 ° C) Izmir est la troisième plus grande ville de Turquie, avec une population de quatre millions d'habitants regroupée autour de sa baie. Alors que de nombreux vacanciers affluent vers les stations balnéaires de Bodrum et de Marmaris plus au sud, Izmir manque de l'attrait des plages. Cependant, ce qui lui manque sur les rivages sablonneux, il est compensé par un patrimoine culturel et une offre de bien-être unique en Turquie..

    jeZmirles racines historiques de

    Izmir, l'une des plus anciennes villes de Turquie, a été fondée il y a 8 500 ans. C'était un ancien melting-pot, accueillant au fil des années une population hétérogène de Turcs et de Levantins (anciens chrétiens d'Italie). Populations juives et grecques. Un incendie catastrophique en 1922 a rasé bon nombre d'anciens bâtiments, de hauts immeubles s'élevant à leur place. Pourtant, des traces du passé coloré de la ville sont encore visibles, avec une agora romaine, une forteresse et de nombreux bâtiments de l'époque ottomane..

    Commencez par une visite de la place Konak près du bord de mer, où les gens et les chiens restent les bras croisés au soleil et à l’ombre des bâtiments gouvernementaux. La tour de l'horloge Konak du XIXe siècle commémore le sultan Abdulhamid; l'horloge ayant été offerte par Kaiser Wilhelm II. A proximité se trouve la minuscule mosquée Yali, décorée de carreaux d'Iznik et de Kütahya. À Kizlaragasi Han, un marché restauré, les visiteurs peuvent toujours voir l'architecture en pierre ottomane d'origine, qui dégage une odeur atmosphérique du passé, malgré les étals de marché trop modernes vendant le mauvais œil omniprésent. Terminez votre visite par une visite à Asansor, un ascenseur construit en 1907 pour les résidents de la ville, où vous pourrez profiter d'une vue panoramique sur la baie. L'ascension de 51 m est accompagnée d'une bande sonore du crooner turque Dario Moreno, l'ascenseur se trouvant dans la rue où il a vécu.

    Retour dans le temps

    À une heure de route au sud, près de la ville de Selçuk, les passionnés d’histoire peuvent plonger encore plus dans le passé. Dans les collines isolées du mont Nightingale se trouve une petite maison en pierre où la Vierge Marie aurait vécu. Entouré de cyprès et d’oliviers, malgré la petite foule, c’est un lieu de calme et de désir ardent; sous la maison, une source alimente trois robinets dédiés à l'amour, à la richesse et à la santé. Je me lave les mains dans chacun d'eux.

    L'attraction principale de la région se trouve à dix minutes: la ville romaine classique d'Éphèse et abritait autrefois le temple d'Artémis, l'une des sept merveilles du monde antique. Fondée au 10ème siècle avant JC, Ephèse a eu plusieurs incarnations, atteignant son zénith en 600 avant JC avec plus de 250 000 habitants. Plus de 150 années de rénovations minutieuses ont permis de découvrir une ville d'une ampleur et d'une profondeur surprenantes. Imaginez à quel point il était difficile d'envisager le passé et de mieux comprendre le passé gréco-romain de la Turquie..

    À l'entrée de la porte supérieure, le site commence assez discrètement, avec d'anciens gravats éparpillés partout. En passant par les fraîches colonnes de marbre de l’Agora, jusqu’à l’amphithéâtre d’Odéon et en descendant le temple d’Hadrien, où les chats miaulent et où les statues font l’objet d’un jugement éternel, la taille et l’ampleur de la ville sont à couper le souffle. La magnifique bibliothèque de Celsus et le Grand Théâtre constituent la pièce de résistance principale, tandis que la visite des Maisons en terrasse, site de fouilles en cours, vaut bien le droit d’entrée séparé. Gardez un œil sur les anciens graffitis annonçant un bordel!

    Arrêtez-vous pour déjeuner dans le village pittoresque voisin de Sirinçe. Haut dans les collines, le village n'est peut-être plus un joyau caché, mais Güllü Konaklari est un excellent endroit pour manger. Mon plat préféré en est un comprenant deux poulets entiers cuits avec des figues, un mariage heureux maintenu par un ragoût sucré mais salé avec des notes de cannelle et de poivre noir. Une promenade postprandiale jusqu'au sommet du village (demandez la direction de l'église baptiste St John) donne un point de vue magnifique; la fumée dérive paresseusement des maisons blanchies à la chaux qui s'accrochent au flanc de la colline, tandis que l'appel du muezzin retentit dans la vallée.

    Explorez la péninsule

    Ephèse n'est pas la seule attraction. Izmir constitue un point de départ idéal pour explorer d'autres parties de la péninsule. Alaçati, à une heure de route, mérite au moins une excursion d'une journée. Située sur la pointe ouest de la péninsule, cette charmante ville dégage une atmosphère très méditerranéenne, avec ses rues pavées étroites, ses fenêtres à volets et ses bâtiments couverts de bougainvilliers roses.

    C'est comme si je suis tombé sur un petit coin du sud de la France, avec les vibrations chi-chi assorties. Les boutiques-hôtels Cutesy, comme Beyevi, font leur apparition et les restaurants gastronomiques abondent; il n'est pas étonnant qu'une grande partie d'Istanbul se soit installée ici pour l'été. Si vous aimez le surfer chic, une visite à l’école de surf est incontournable, Alacati étant l’un des meilleurs spots en Turquie. Ramassez de délicieux Kurabiye (biscuits turcs en forme de dôme) de la région de la boulangerie Alaçatı Köy Kurabiyecisi à Tokoğlu Mahallesi; les types vont du chocolat et du beignet au citron.

    Vivre la belle vie

    Au sud d’Izmir, nous nous dirigeons vers Urla, où le paysage est cerné de montagnes verdoyantes et de tant de bosquets de mandarines. La tentation de s’arrêter pour en cueillir quelques-unes s’avère trop difficile à résister. Urla est le centre d'une petite mais florissante industrie viticole. Le vin turc n’est peut-être pas encore au niveau mondial, mais sa production de raisins figure parmi les plus élevées au monde; c'est simplement que les raisins sont consommés plutôt que transformés en vin. Cependant, la société primée Urla Winery, âgée de quatre ans, espère changer tout cela et le nombre de visiteurs pour des dégustations de vin augmente chaque année. Au cours de la dégustation, je suis agréablement surpris par la qualité des raisins indigènes: la variété Bogazkere, très ardente, donne un rouge vif, tandis que le Bornova Muscat, un demi-sec aromatique, me permet de prendre un deuxième verre..

    A Izmir proprement dite, la belle vie ne s'arrête pas. Je séjourne au Kaya Izmir, l'un des deux hôtels spa de la région montagneuse de Balcova, célèbre pour ses sources chaudes sous-marines, et en tant que site des thermes d'Agamemnon. Riche en minéraux, l'eau aurait des propriétés curatives, un fait qui devrait sans aucun doute dynamiser la candidature d'Izmir à l'organisation d'Expo 2020, qui se veut un paradis pour le tourisme médical. Le spa de mon hôtel - gratuit pour les clients - est vaste et comprend des piscines chauffées (intérieures et extérieures), un sauna, un hammam et toutes sortes de soins. Je termine par une douche d’eau froide.

    Après quelques jours à Izmir, je peux voir ce que signifie Idil (bien que le commentaire sur les «filles» soit un nouveau voyage pour une autre fois - et une personne - je pense) et je ne parle pas seulement des palmiers, nombreux sont. Si Istanbul est le grand frère légèrement mondant et mondain, Izmir est son frère plus jeune, décontracté et tropical, qui vous invite à vous détendre et à admirer la vue..

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    DOIS SAVOIR

    Comment y arriver: Les vols pour Izmir sont gérés par Turkish Airlines via Istanbul. Les prix commencent à partir d'environ 250 £ aller-retour.

    Où rester: Le somptueux hôtel et spa légèrement conventionnel Kaya Izmir Thermal, Ilıca Mah. Zeytin Sk est situé à la périphérie d'Izmir, à 15 minutes en voiture du centre-ville. L’excellent spa vaut la peine d’être goûté, mais vous voudrez peut-être aller ailleurs pour vous restaurer. Chambres doubles à partir de 200 £ par nuit.

    Se déplacer: Si vous séjournez au centre d'Izmir, il est possible de se déplacer à pied, mais la ville est vaste et pour explorer le reste de la péninsule, vous aurez besoin d'une voiture..

    Plus d'information: En savoir plus sur Go To Turkey.