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    Déverrouiller les secrets de St James's Way

    Des saints sans tête aux poètes meurtriers, David Middleton dévoile les secrets du Saint-Jacques, le chemin de pèlerinage le plus célèbre d'Europe.

    Bêtes mangeuses d'hommes. Peste. Meurtre. Soudain, je fus heureux d'accepter la bénédiction du prêtre avant de prendre la route du Chemin de Saint-Jacques de Compostelle ou du Chemin de Saint-Jacques..

    Il l'avait offert à la messe de 7 heures du matin dans la cathédrale de Notre-Dame du Puy, haute en Auvergne française. Le service avait attiré un groupe varié de voyageurs; Des sacs à dos et des cannes ont été installés dans les bancs. Cela ressemblait à une salle d’attente sacrée, dans l’attente de l’arrivée de 7 h 22 au paradis.

    Pour moi, cependant, le voyage était moins spirituel et davantage une quête pour découvrir les mythes et légendes de ce célèbre pèlerinage. Alors que nous étions rassemblés sous la statue de saint Jacques lui-même, une religieuse souriante m'a pressé dans la main un petit médaillon à l'effigie de la Vierge noire, patronne de la cathédrale. Au revers, une coquille Saint-Jacques, symbole de St James.

    Selon la légende, saint Jacques aurait été décapité en 44 avant JC pour avoir répandu l'évangile en Espagne. Ses restes se sont retrouvés à Santiago, dans le nord de l'Espagne, où une cathédrale a été érigée. Par la suite, il devint un lieu de pèlerinage. Disséminée le long de la côte, la coquille Saint-Jacques a été collectée comme preuve que les pèlerins avaient visité le lieu de repos du saint.

    Du Puy à Santiago, sur une distance exténuante de 1 600 km, le symbole de la coquille se manifeste dans les reliefs en pierre et les sculptures en bois, dans les sanctuaires ou au pied des cous des pèlerins. Alors que je descendais les marches de la cathédrale sur la rue des Tables, escarpée et pavée, j'ai empoché mon médaillon, resserré mon sac à dos et suivi le sentier des pétoncles en direction de ma propre destination, Nasbinals, à cinq jours et à 120 km.

    Pour les amateurs de phénomènes géologiques, Le Puy-en-Velay est parsemé de bouchons volcaniques éteints. Mais au lieu de répandre du magma, ils soutiennent des édifices religieux comme la cathédrale de Notre-Dame, une énorme statue de la Vierge Marie, le cloître de Saint-Michel et la statue de Saint-Joseph. En traversant la ville, on a l'impression que les dieux du mont Olympe seraient également chez eux ici s'ils étaient déplacés un jour..

    Saints sans tête mis à part, la route a attiré son lot de personnages colorés et, quittant la ville, je me suis vite retrouvée sur des sentiers forestiers isolés où les pèlerins primitifs auraient été menacés par des voleurs..

    François Villon, un poète du XVe siècle et un intellectuel, aurait été banni de Paris après avoir été impliqué dans le meurtre d'un prêtre. Déshérité, il s'est décrit comme «un loup affamé, poussé par la faim de son repaire”.

    Passant au vol à main armée, il s’est dirigé vers le sud, rejoignant de jeunes hommes au chômage, démobilisés et sans abri après la fin de la guerre de 100 ans. Faisant partie d'une organisation quasi militaire connue sous le nom de Coquillards, ils se sont posés en pèlerins de Saint-Jacques-de-Compostelle, se mêlant à leurs victimes vêtues de leurs vêtements. coquille (la coquille Saint-Jacques au cou) et les dérober le long du parcours.

    Les pèlerins étaient donc reconnaissants de la présence de sanctuaires en chemin, avec des hameaux comme Montbonnet offrant un refuge et un accueil chrétien. Ici, la petite chapelle Saint-Roch est dédiée au saint patron des pèlerins, qui a contracté la peste après avoir guéri les malades qui se rendaient à Santiago.

    Heureusement, Villon n’était nulle part en vue alors que j’accélérais à travers d’épaisses forêts de pins et de gorges escarpées, faisant surface dans des villages comme St Privat d’Allier et Monistrol d’Allier, résolument engagés sur la route des pèlerins avec leurs amis. gîtes d'étapes (refuges). L'un des plus mémorables, le Domaine du Sauvage, un gîte isolé et fortifié associé aux Templiers, se situe juste au-delà de la ville de Saugues..

    Après avoir chaussé mes bottes ici et pris une douche bien chaude, j'ai rejoint un joyeux groupe de pèlerins pour le dîner. Beaucoup voyageaient en petits groupes, parcourant des tronçons de la route ou voyageaient seuls vers Santiago. Leur dévouement à la cause était évident et leur humour irrévérencieux et leurs anecdotes ont contribué à faire fondre la glace..

    J'ai entendu parler de la Bête du Gévaudan, une créature ressemblant à un loup qui, entre 1764 et 1767, aurait dévoré 100 femmes et enfants. L'armée du roi fut mobilisée pour la retrouver mais elle fut finalement tuée par un chasseur solitaire qui la porta à Versailles pour prouver qu'il l'avait expédiée. Malheureusement, son périple à travers les chauds mois d'été l'a laissé avec un cadavre complètement pourri et peu de personnes ont cru son récit héroïque..

    À ce stade, je m'attendais à ce que quelqu'un prononce «Méfiez-vous de la lune! mais la plupart des pèlerins s'étaient échappés, soit par peur, soit par la perspective d'un petit-déjeuner matinal. Après une nuit convenablement atmosphérique de vents hurlants, de tonnerre et d'éclairs, j'ai repris mon sac à dos.

    Plusieurs kilomètres et de nombreuses retrouvailles de pèlerins plus tard, le terrain a été transformé de forêt protégée et de champs fertiles au plateau exposé de l'Aubrac. Des blocs de granit massifs, laissés pour compte par l'activité glaciaire, sont éparpillés dans les dures landes. Haut sur le plateau, la Roche des Loup ou Wolf Rock est fendue et serait le cadre idéal pour une épopée biblique.

    Dans des régions éloignées, certains pourraient dire que des fermes abandonnées, telles que Le Moulin de la Folle ou le Moulin de la Femme folle, donnent un léger indice sur la façon dont votre esprit pourrait être mis à l'épreuve dans un paysage aussi violent et impitoyable. Heureusement, il s’agit maintenant d’un gîte et d’un lieu de repos bienvenu sans femmes sauvages.

    Ma descente du plateau s'est terminée très joyeusement dans le village de Nasbinals et, après avoir relevé les défis de la réalité et du mythe, je pense que John Bunyan lui-même aurait été fier de mes progrès. Santiago, cependant, semblait très loin.

    DOIS SAVOIR

    Y arriver
    Les vols directs en provenance de thUK vers Lyon St Exupery au départ de Gatwick et de Stanstead commencent aux alentours de £ 72 début septembre avec easyJet. Birmingham commence à environ 120 £ avec Flybe et Air France.

    Quand doit-on aller
    La fin du printemps et le début de l'automne sont des moments propices pour emprunter le sentier afin d'éviter les périodes de vacances scolaires chargées et les températures moins extrêmes.

    En savoir plus
    Le Chemin de Saint-Jacques a quatre itinéraires principaux en France: Paris, Vézelay, Le Puy et Arles. Pour plus d'informations, visitez www.santiago-compostela.net.

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