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    Chasse à la truffe dans le sud de la France

    Les visiteurs du sud de la France peuvent s'offrir une chasse aux truffes, une dégustation et un marché de renommée mondiale à Cahors.

    La truffe noire - ou Tuber melanosporum - est synonyme de gastronomie dans le monde et en particulier dans le sud de la France, où sont produites 45% des truffes noires du monde. La truffe est l'un des champignons comestibles les plus chers au monde et joue un rôle clé dans la cuisine française. La truffe suit un cycle de vie d'un an: après la récolte des truffes mûres au début de l'année, les spores se dispersent et germent en février et mars, puis commencent à se reformer dans le sol en juin. Au cours des mois d'été secs et chauds, ils se développent sous terre dans les sols calcaires, mûrissant en novembre et atteignant la maturité à la fin de l'année lorsqu'ils sont prêts à être récoltés.

    Rencontrez Yago, le chien qui chasse les truffes

    Le vignoble de Cahors, basé à Cahors, dirigé par le viticulteur Bertrand-Gabriel Vigouroux et son épouse Christine, est un producteur de truffes clé. La propriété s'étend sur 200 hectares et il y a plus de 1 000 arbres pour la culture de truffes qui ont été plantés en 2009 (il peut s'écouler sept ou huit ans avant que les truffes ne commencent à se développer dans le sol en dessous). Ils ont dix types d’arbres au château, y compris le tilleul, la noisette et deux espèces de chêne.

    Christine Vigouroux et Yago

    De décembre à mars, Christine et Yago, le chien de chasse à la truffe dédié au château, partent à la recherche du champignon. Ils peuvent trouver un ou deux kilos par arbre, bien qu’il n’y ait aucune garantie. Yago trouve les truffes avec une facilité déconcertante - commence par les renifler avant de creuser un petit trou dans le sol pour les localiser, puis Christine passera les prochaines minutes à s'assurer qu'elle ne manque pas d'autres truffes autour de celle que Yago vient de trouver..

    Un menu entièrement dédié aux truffes

    Bertrand et Christine ont de grands projets pour le château: ils transforment la vocation du Château Haute-Serre en un Bed & Breakfast. Avec plus de salles pour l’hospitalité en hiver, les visiteurs du château profiteront de la saison de la truffe en compagnie de Yago, le chien qui mène la chasse..

    Bertrand prévoit également un menu spécial au restaurant de la propriété, La Table de Haute-Serre, qui est centré autour de la truffe, ainsi qu'une expérience gustative où les convives peuvent déguster des vins de Malbec accompagnés de truffes trouvées autour des différents arbres du château. De plus, les clients ont l'occasion de découvrir le célèbre marché aux truffes de Lalbenque..

    Château de Haute-Serre

    Le marché

    À cinq miles du Château de Haute-Serre, le marché aux truffes noires de Lalbenque a lieu chaque mardi après-midi dans la rue principale de la ville. De décembre à mars, les producteurs locaux vendent leurs truffes - ou «diamants noirs», comme on les appelle souvent, sur de longs comptoirs en bois, soit individuellement, soit en emballages de dizaines de grammes..

    L'Office de Tourisme de Lalbenque et des organisations locales organisent également des activités tout au long de la saison. Par exemple, tous les mardis, à partir de 10 heures, une présentation sur la trufficulture a lieu à l'Office de tourisme, tandis que le samedi après-midi, les visiteurs peuvent assister à des démonstrations de chasse à la truffe avec un cochon..

    En effet, la chasse aux truffes ne nécessite pas toujours un chien dressé comme Yago. Certains producteurs utilisent des cochons à la place. Connus sous le nom de porcs à la truffe, ils sont particulièrement habiles à trouver les truffes plus mûres - mais ont plutôt tendance à manger les truffes une fois qu'elles sont trouvées..

    Yago

    Une troisième méthode repose sur les mouches qui pondent leurs œufs au-dessus des truffes. Cette méthode oblige le chasseur de truffes à rester immobile et dans un silence absolu pour observer les environs, puis à frapper le sol avec un bâton pour faire bouger les mouches et révéler s'il y a des truffes cachées en dessous..

    Donne la chasse aux truffes

    À l'heure actuelle, le sud de la France et la Toscane en Italie sont les deux destinations les plus prisées pour la chasse à la truffe. Alors, jetez un coup d'œil si vous planifiez des vacances pour la chasse à la truffe cette année. En outre, vous serez peut-être ravi de savoir qu'avec les truffes très prisées que l'on trouve actuellement au Royaume-Uni, il se peut que ce ne soit qu'une question de temps avant que cette activité de chasse à la truffe ne devienne une activité touristique majeure pour le pays..