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    Voyager au Vietnam en croisière dans la baie d'Halong

    Le Vietnam est un pays de contrastes. Le vacarme chaotique des villes - sale, poussiéreux et grouillant de cyclomoteurs - s'estompe lentement pour révéler un vaste patchwork de rizières d'un vert éclatant ponctuées de chapeaux coniques. Les villes ne peuvent pas être ignorées - vibrantes, tumultueuses et parfois dangereuses (il est pour le moins difficile d'essayer de traverser la route) - mais restez trop longtemps et le vacarme devient trop fort. Si vous visitez la capitale du Vietnam, Hanoi, l'antidote idéal est un voyage dans la baie d'Halong..

    En trébuchant le long d'une planche de bois assez précaire, avec un sac à dos deux fois plus gros que ma taille, menaçant de me renverser à tout moment, je suis monté à bord du bateau qui m'escorterait le long de la baie. En sortant du port sur la jonque rénovée, l'air froid et humide s'infiltrant dans mes vêtements et ma peau, je me suis senti soudainement envahi par la tranquillité, le calme instantané et le contentement..

    La baie est considérée comme une merveille naturelle. une vaste étendue d'eau parsemée de milliers d'îles rocheuses surmontées chacune d'une épaisse végétation de jungle si dense qu'elle est encore inhabitable. Alors que nous dérivions silencieusement le long de la mer immobile, les grands monolithes de pierre semblaient sortir de l’eau, majestueux et imposants, tandis que les brumes permanentes sur la baie obscurcissaient les vues lointaines de sorte qu’une tapisserie d’ombres se formait à l’horizon: oeuvre d'art géographique. Une telle beauté sereine ne peut que vous laisser essoufflé et je restai longtemps à la barre du bateau, à la recherche d'une brise légère créant le seul mouvement de mouvement dans un paysage immobile.

    D'autres m'ont rejoint dans ma sentinelle silencieuse, un groupe de douze personnes au total, jusqu'à ce que nous soyons appelés à l'intérieur pour le déjeuner. Au cours d'une fête divine de la cuisine vietnamienne, j'ai fait la connaissance de mes compagnons de voyage, mélange diversifié résultant d'une simple quête d'aventure: Ken le vétéran de la guerre du Vietnam revenant pour la première fois depuis la fin du conflit, cherchant à faire l'expérience du pays des ravages de la guerre; Hannah et Roger, un jeune couple américain récemment engagé et vivant en Chine pour enseigner et apprendre en retour; et Alex, membre du réseau social américain avec l'annuaire téléphonique le plus enviable que j'ai jamais rencontré - nul autre que Mick Jagger lui a donné des conseils de voyage avant son départ.!

    Après avoir dévoré notre nourriture et les histoires que nous devions raconter, nous avons passé la journée à faire du kayak autour de la baie; glissant le long de l'eau à travers d'anciennes grottes et des lagons isolés. Un silence presque étrange régnait dans l'air, ponctué seulement occasionnellement par les éclaboussures d'une pagaie ou un cri de joie. Nous nous sommes arrêtés pour explorer la célèbre grotte Sung Sot (ou "Amazing Cave" pour les locaux), où les formations rocheuses semblent prendre la forme d'animaux étranges et de créatures mystiques. La magie a été un peu entachée par la lumière colorée qui a été installée mais ça vaut le coup de le visiter.

    Alors que le continent s'effaçait au loin, nous avons traversé les villages flottants qui bordent les falaises calcaires abruptes des karsts et des îles. Incapables de conquérir les terres rocheuses qui les entourent, les habitants de la baie d'Halong passent leur vie à flotter, ne ressentant jamais sous leurs pieds la dure certitude de la terre. Des maisons, des magasins, des écoles et même des églises flottent le long de l'eau, reliées par une corde et du bois. Les villageois pêchent et font du commerce, vendant souvent leurs marchandises à partir de petits bateaux à rames chargés de marchandises. Ouvrez la fenêtre de votre cabine et vous serez souvent accueilli par une main qui s'agite et un sourire sans dents.

    Ancrés pour la nuit, nous nous sommes réunis sur le pont pour une fête informelle. Liés par une expérience commune, nous avons discuté comme de vieux amis désireux de partager, débordant d'excitation enivrante. Nous avons bu trop de rhum et nous en avons parlé tard dans la nuit, entourés de sentinelles en pierre et d’eau infinie.

    Le lendemain, quelques invités sont rentrés sur le continent. Nous avons décidé de rester et d'explorer Cat Ba, la seule île peuplée d'îles. Un petit bateau nous a conduits sur l'île et notre guide nous a conduits dans une grotte cachée utilisée comme hôpital secret pendant la guerre du Vietnam. Complètement masqués par la végétation, de petites marches de pierre mènent à trois étages de salles de traitement en béton, de salles d'opération et de bureaux. Ce qui était autrefois un lieu animé, l’air teinté d’eau de javel et de sang, est maintenant dépourvu et dénudé. M. Khoi nous a fait visiter le labyrinthe de salles, un agile vétéran de guerre âgé de 74 ans qui semblait avoir pris le parti de devenir le gardien de cette histoire oubliée..

    En parcourant l'île à vélo à travers des villages poussiéreux, des rizières animées et de petites fermes, nous avons été transportés dans un autre temps: une vie plus simple. Les villes animées se sont estompées et un sentiment de paix et de calme a envahi nos esprits. Si vous visitez Hanoi, ne manquez pas cette merveille de la nature: un lieu rare, presque mystique, qui dure longtemps après votre départ..

    Dois savoir
    Il est possible de visiter la baie d'Halong toute l'année, mais la meilleure période pour le visiter est d'octobre à avril. Pendant les mois d’hiver de décembre, janvier et février, le climat peut être frais et couvert avec une visibilité réduite. Pendant les mois d'été, de mai à septembre, les températures montent et les tempêtes sont plus probables.

    Le Halong Phoenix Cruiser est un bon exemple de jonque traditionnelle: des voyages d’un à trois jours sont disponibles. Les excursions d'une journée commencent à partir de 49 USD par personne, les excursions de deux jours (y compris une nuit en bateau) à partir de 115 USD par personne. Des excursions de trois jours, dont une visite sur l'île de Cat Ba, commencent à 210 USD par personne. Tous les voyages incluent les transferts depuis et vers Hanoi. Voir leur site web pour plus d'informations.

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