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    Voyage en Iran

    L’Iran a reçu le label Axis of Evil mais est l’un des pays les plus sympathiques au monde. Jini Reddy démystifie les mythes sur cet état de paria du Moyen-Orient.

    Des hôtels de luxe aux stations de ski, le World Travel Guide propose un guide pour les initiés en Iran.

    VOYAGE EN IRAN: O RESTER

    Fiction: Avec peu de touristes, l'Iran manque de logements répondant aux normes internationales.

    Fait: L'Iran propose des hôtels de luxe 5 étoiles, des pierres précieuses de caractère et des pensions rurales avec autant de panache.

    Un séjour à l'hôtel 5 étoiles Abbasi à Ispahan est un must. Ancien caravansérail, il dispose d'une cour aménagée à la manière d'un jardin persan traditionnel, d'un centre de remise en forme et d'une piscine, d'une librairie et d'une boutique de souvenirs, de restaurants et d'un salon de thé traditionnel..

    Le somptueux appartement Melal de Téhéran, situé dans la riche partie nord de la ville, propose de nombreux équipements, dont une salle de sport et une salle de sport, une connexion Wi-Fi gratuite et un centre d'affaires..

    Abbas Bazegar dirige une maison d'hôtes dans le hameau de Bavanat, à Bazm, au pied des montagnes de Zagros. Sur le plan ethnique, Qashqai, lui et sa femme, ont évité le mode de vie nomade et leur maison, chargée de tapis tribaux en laine rouge, et de vergers rend cet endroit beaucoup plus confortable qu'une tente de berger.

    Conseil d'initié: Si vous séjournez à l'Abbasi, assurez-vous de choisir l'une des suites grandioses aux plafonds hauts..

    VOYAGE EN IRAN: QUE VOIR?

    Fiction: L’Iran est un pays sombre et austère qui tente peu de touristes.

    Fait: Les villes iraniennes regorgent de mosquées, de palais, de bazars animés et de parcs fleuris, ainsi que d'attractions plus mystérieuses..

    Le musée national des bijoux à Téhéran abrite un blingfest éblouissant. Parmi les trésors exposés dans la voûte souterraine, amassés lors des conquêtes royales de diverses dynasties persanes, figurent le célèbre trône du paon, incrusté de plus de 25 000 gemmes..

    L'attraction principale d'Ispahan est Imam Square, l'un des plus grands au monde. La partie sud est dominée par le complexe de la mosquée Imam qui se dirige vers la Mecque, mais c’est la plus petite mosquée Sheik Lotfollah avec son dôme d’une beauté époustouflante qui laisse les visiteurs émerveillés..

    Les magnifiques ruines de Perspepolis, ancienne capitale de l'empire perse, émergent des plaines environnantes sur une grande plate-forme rocheuse. Les colonnes, les portes en bas-relief et les escaliers laisseront les amateurs d'histoire sans voix.

    Conseil d'initié: Ne manquez pas le bazar couvert d'Espahan, près d'Imam Square. Conservez vos rials pour les miniatures, les tuiles décoratives - et si vous vous sentez affleurant - un tapis.

    VOYAGE EN IRAN: O PARTIR

    Fiction: C'est un pays musulman, sans vie nocturne.

    Fait: Les habitants aiment se laisser aller, comme partout ailleurs - ils sont plus discrets à ce sujet, c'est tout.

    Faites comme les habitants et visitez un chaikhana (salon de thé) pour siroter l'infusion ou feuilletez un tuyau de chicha parfumé. Azedaghan, dans le grand bazar d’Ispahan, a un air de louche attrayant.

    L'alcool est officiellement interdit en République islamique, mais si vous devez vous désaltérer, essayez le club arménien chrétien de Téhéran. Interdit aux musulmans iraniens, les visiteurs sont autorisés à prendre un verre avec leurs repas.

    Après la tombée de la nuit, le café dans la cour et le salon de thé de l'Abbasi à Esfahan deviennent un pôle d'attraction pour le beau monde de la ville - qui souhaitent pratiquer leur anglais sur les trop rares touristes qui se trouvent au milieu d'eux..

    Pour une soirée pétillante et écouter de la musique à Shiraz, rendez-vous au restaurant traditionnel Sharzeh. Les musiciens jouent des airs folkloriques entraînants.

    Conseil d'initié: En Iran, les fêtes les plus folles se déroulent à huis clos, alors prenez des contacts d’amitié avec un local: ce n’est pas aussi difficile que cela puisse paraître, les visiteurs sont vénérés, et des invitations se font souvent entendre..

    VOYAGE EN IRAN: O ÉCHANTILLONNER LA CULTURE

    Fiction: Toute expression artistique est interdite en Iran.

    Fait: L’Iran possède un riche patrimoine culturel - et en est fier.

    Les Iraniens sont passionnés de poésie et cela n’est nulle part plus évident que dans la ville animée de Chiraz. Hafez, le plus vénéré des poètes persans, est né ici au 14ème siècle. Il a écrit sur la beauté, l'amour et le mysticisme, et sa tombe est située dans un pavillon à ciel ouvert, dans les élégants jardins de Musalla, un endroit merveilleux à visiter au coucher du soleil..

    À Ispahan, visitez le Zurkaneh. Cela signifie «House of Strength», un lieu pour assister à un rituel sportif séculaire. Une équipe de 10 hommes pénètre dans une fosse octogonale dans un gymnase pour interpréter une série de caractéristiques ritualisées. Le spectacle, en partie athlétisme, en partie performance, en rituel en partie religieux, associe lutte, aérobic, jonglerie et tourbillonnement soufi, accompagné d'un chanteur et batteur.

    L'ancienne ville du désert de Yazd abrite la plus grande communauté de Zoroastriens d'Iran, adeptes de l'une des religions les plus anciennes et les plus tolérantes au monde. Visitez les tours du silence, où traditionnellement les morts étaient laissés exposés aux éléments, et les temples du feu, un lieu de culte zoroastrien.

    Conseil d'initié: La poésie de Hafez a donné naissance à une forme populaire de divination, alors assurez-vous de tenter votre chance: la coutume est d'ouvrir une page de son vers au hasard, de la lire et de deviner votre fortune dans ses mots. A Shiraz, vous n'aurez aucun mal à trouver un local à traduire.

    VOYAGE EN IRAN: O MANGER

    Fiction: Des brochettes et du riz tout le chemin.

    Fait: La cuisine iranienne est une riche combinaison de saveurs et d'influences culinaires.

    La scène des restaurants en Iran est florissante. Que vous recherchiez un festin persan, une cuisine fusion chic ou une bouchée sur le pouce, vous trouverez une sélection étonnamment variée..

    Un must est la spécialité iranienne dizi, un riche ragoût de pois chiches, d'agneau et de pain plat, cuit et servi dans un pot en pierre. L'atmosphère du Seray-e Mehr Teahouse dans le Vakil Bazaar couvert de Shiraz est un bon endroit pour l'essayer..

    À Téhéran, le Café 78, branché et convivial, sert des sandwiches et des collations fantastiques, un excellent café et des thés de spécialité. Le décor est à l'image de ses clients bohèmes, avec de l'art contemporain et des photographies d'artistes iraniens ornant les murs..

    Les iraniens ont un faible pour les sucreries: au magasin Haj Khalife à Yazd, vous pouvez acheter sohan, un bonbon au caramel cassant, et gaz, un nougat à la pistache, et la commande sera emballée dans une boîte nouée de ruban.

    Conseil d'initié: Ne manquez pas le Fesenjan, un plat traditionnel à base de noix, de grenade et de poulet au Namakdoon, le restaurant de l'hôtel Laleh International à Téhéran. Le décor en miroir et la musique live sont aussi attrayants que la nourriture.

    VOYAGE EN IRAN: O TROUVER L'AVENTURE?

    Fiction: L'Iran offre des villes et des autoroutes et pas beaucoup entre.

    Fait: L'Iran rural peu visité est un passage obligé pour ceux qui recherchent des aventures hors des sentiers battus et des paysages sans frein.

    Dirigez-vous au nord vers Zarabad, un village de la vallée d'Alamut. C'est une région pittoresque pleine de prairies, de ruisseaux et de collines escarpées, idéale pour les randonnées. La vallée abrite également les vestiges des ruines du château d'une secte du XIIIe siècle appelée les Assassins, qui ont rituellement planifié la mort de leurs ennemis politiques..

    Bazm, au pied des montagnes de Zagros, est le point de départ idéal pour suivre les Qashqai, les tribus nomades les plus connues d'Iran, qui pâturent en été au milieu d'un paysage de pics et de maquis semi-désertique. Les Qashqai, bien que timides, vous accueilleront dans leurs tentes avec des verres de thé.

    Les stations de ski iraniennes sont un joyau peu connu: Shemshak, Darbandsar et Dizin se trouvent à quelques heures au nord de Téhéran, dans les montagnes d’Alborz. Tous offrent des conditions de neige poudreuse et sèche, et même si les skieurs et les planchistes de niveau moyen à avancé préfèrent les deux premiers, les débutants pourraient s'en tirer mieux à Dizin, considérée comme la première station de ski du pays et la plus proche de la capitale. En Iran, la saison de ski s'étend de janvier à fin mars.

    Conseil d'initié: Le meilleur moyen d'accéder à l'Iran rural est de participer à une tournée de groupe telle que Wild Frontiers (www.wildfrontiers.co.uk)..

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